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봉화 퍼스트만 외치면 인구 늘어나나

2019년 06월 23일(일) 13:40 [봉화일보 인터넷뉴스]

 

봉화군의 인구가 지난 2015년 3만5천여 명에서 지난해 연말 기준 3만3천여 명으로 줄었다.
그마저도 연령별 인구는 2017년 기준 20~30대가 2천400여명, 30~39세 2천480여명, 40~49세 3천850여명, 50~59세 6천300여명, 60~69세 6천여명, 70~79세 4천900여명으로 이미 초고령화 사회에 접어 들었다.
지방소멸은 인구가 준다는 것으로 저출산과 고령화로 젊은 인구가 대도시에 집중되는 것에 그치지 않고 지방 노령인구까지 줄어들어 결국 지방이 사라진다는 것을 의미한다.
이런 추세라며 30년 후인 2040년에는 고령화와 저출산에 따른 인구감소로 농촌이 소멸할 것 이라는 분석까지 나오고 있지만 봉화군이 펼치고 있는 군정을 보면 오히려 타지자체와 비교해볼 때 인구정책에는 느긋한 자세를 취하고 있는 것 같아 안타까울 뿐이다.
실례로 봉화군이 심각한 인구소멸 위기를 맞고 있지만 봉화군 행정조직 어디에도 인구유출에 대비한 전문 부서는 찾아보기 어렵다.
사정이 이런데도 봉화군은 최근 저출산과 고령화에 따른 대응책 마련과 미래 봉화 성장 동력 발굴을 위한다며 인구감소·지방소멸위기를 극복할 인구정책 아이디어를 공모하는 등 아직까지 소극적 행정만 보이고 있다.
공모 주제는 결혼·임신·출산·육아·교육 환경 개선, 정주 여건 개선, 기업 유치, 일자리 창출, 귀농·귀촌 정책 활성화 방안과 같은 인구 늘리기와 관련 된 내용이다.
그러면서 공모전에 주민들이 평소 생각한 인구정책에 대한 아이디어가 있다면 적극 제안해 주길 바란다.” 며 “주민들의 다양하고 참신한 아이디어를 인구정책 수립에 반영하겠다.”고 밝혀 인구소멸 대응책을 군 주도가 아닌 주민 아이디어에 의존하겠다는 것인지 납득하기 어려운 행정을 펼치고 있다.
인구 늘리기를 위한 정책을 정말 모르는 것인지 아니면 경북도를 비롯해 타 지지체들이 경쟁이라도 벌이듯 아이디어 공모전에 나서자 봉화군도 뒤질세라 공모전에 덩달아 나선 것인지는 모르지만 인구늘리기의 답은 삼척동자도 아는 아이디어 공모보다는 활력을 잃어가는 봉화군에 20·30대의 인구유출을 막는 해법을 찾는 것이다.
청년들의 수요에 맞는 일자리 창출과 주거환경 제공만이 인구유출을 막는 최선책이여서 유치하기 어려운 기업을 마냥 기다리기보다 투자기업에 제공하는 인센티브를 양질의 일자리 창출로 바꾸고, 당장 공공부문 일자리도 서둘러 만들어야 한다.
인구가 줄면 경제는 쇠락하고, 희망도 활력도 잃게 되는 만큼 봉화 퍼스트를 앞세워 지역발전을 위한 사업을 한다며 요란만 떨기보다 더 많은 기회와 일자리를 찾아 외지로 향하는 이탈인구를 먼저 붙잡은 군정을 펼치는 게 급선무다.
단순히 자녀를 낳으면 돈을 준다는 식의 출산장려책만으로는 인구절벽에 대응할 수 없다.
또한 지난 20일 엄 군수가 30명을 대상으로 주민리더 양성과정 특강을 통해 지방소멸 방지대책을 장황하게 늘어놨지만 특강이 군수 얼굴내기에 도움이 될지는 몰라도 결코 줄어드는 인구해결에 아무런 도움이 되지 않는다.
거창한 구호나 수 십, 수 백 회의 특강보다 가장 급한 것이 일자리다.
일자리가 없는 한 아무리 좋은 장미빛 정책도 헛구호에 불과하다.
인구가 없는데 군민을 보듬을 행정기관이나 군정을 책임질 군수가 무슨 필요가 있겠는가.
이미 초고령화 사회에 진입한 봉화군은 30년 뒤에는 일할 사람조차 없다는 경고음을 허투로 듣지 말고 살기 좋은 환경을 만들어야 한다.
요즘 군민들은 지역사회에 희망이 점차 사라진다는 우려섞인 쓴소리를 쏟아내고 있다.
새로운 변화와 도전으로 위대한 봉화, 군민이 풍요로운 봉화시대를 선언했던 민선7기 엄태항 봉화군수가 취임 1년이 지난 시점에도 별반 달라진 게 없다는 푸념이다.
오죽했으면 민선7기 군정 핵심시책으로 지역사회 발전을 위한 중단 없는 봉화 퍼스트가 되려면 인구 늘리기 정책이 선행돼야 한다는 지적이 높다.
인구유입 정책은 뒤로한 체 군 행정이나 추진되는 사업 상당수가 군민을 위하기보다 특정인의 독선 행정으로 비쳐지면서 경제는 나아질 기미는 없으며 먹고 살기는 갈수록 어렵고 일자리 또한 없어 젊은 청년들이 고향인 봉화군을 져버리고 떠나가는 것을 개탄하는 목소리다.
지역의 인구증대는 행정의 수장인 봉화군수의 능력을 가름 하는 잣대이다.
지금이라도 봉화군이 지방소멸 위기지역이라는 현주소를 직시하고 지역목소리에 귀 기울이며 인구정책에 적극적으로 매달리지 않는 한 인구소멸 가속화는 더욱 심화된다는 사실을 명심해야 한다.

홈페이지관리자 기자  .
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